Maximilien Larivière
Conseiller | ing. jr, M. Ing. | Fiscalité

Avec les changements climatiques et le désir de réduire la consommation de combustibles fossiles, la production d’énergie devient un enjeu de plus en plus important qui requiert des avancées technologiques constantes pour suffire à la demande.

Cependant, l’énergie produite s’avère inutile si elle n’est pas utilisée. Ce qui pose un problème pour les sources intermittentes, comme l’éolien ou le solaire: comment s’assurer que leur consommation est en phase avec leur production.

Plusieurs systèmes existent pour entreposer l’énergie – batteries, hydrolyse (entreposage d’hydrogène), etc. –, mais ces systèmes comportent tous des inconvénients majeurs qui empêchent leur mise en place répandue. Dans le but de proposer une solution à la problématique de l’entreposage efficace de l’énergie, l’équipe de Sigma Energy Storage a développé un système d’entreposage de l’énergie sous forme de gaz comprimé, avec récupération de l’énergie thermique.

Entreposage de l’énergie: Sigma Energy Storage répond à nos questions

Cette entrevue réalisée avec Martin Larocque, PDG de Sigma Energy Storage, nous permet d’en apprendre plus sur la nouvelle technologie HT-CAES qui devrait révolutionner l’entreposage de l’énergie au cours des prochaines années.

QUESTION : Quels sont les principes fondamentaux qui permettent à votre technologie d’emmagasiner l’énergie?

RÉPONSE : Les fondements de la technologie reposent sur des principes à la fois mécaniques (la compression de l’air) et thermiques (la récupération de la chaleur). L’une des grandes complexités des systèmes de stockage d’énergie à base d’air comprimé se situe au moment de la compression de l’air, lorsqu’une très grande quantité de chaleur est créée. Voulant profiter de ce phénomène, nous avons développé un système d’échange thermique d’une très grande efficacité qui nous permet d’emmagasiner cette chaleur (l’énergie potentielle) au moment de la compression et de la réinjecter dans notre processus au cours de la production d’énergie vers le réseau électrique. La combinaison thermomécanique nous donne des avantages importants par rapport à nos compétiteurs, nous permettant de bâtir un système à plus haute pression (qui procure un avantage en matière de densité de stockage) et d’une plus grande efficacité.

QUESTION : Quels sont les avantages de votre système par rapport aux autres moyens de stockage d’énergie disponibles sur le marché?

RÉPONSE : Notre façon de gérer l’énergie thermique est distinctive et procure à notre technologie des avantages compétitifs par rapport à d’autres systèmes utilisant la compression de l’air (systèmes CAES). Notre environnement compétitif inclut également divers types de batteries (stockage d’énergie chimique) qui se distinguent en matière de durée de vie : une batterie dure entre 2 000 et 3 000 cycles en moyenne alors que celles de notre système HT-CAES durent 40 000 cycles, ce qui procure un coût nivelé de l’énergie (LCOE) de 5 à 10 fois plus bas que celui des batteries actuelles. Notre système HT-CAES se caractérise également par sa possibilité de fonctionner dans des conditions climatiques rigoureuses, comme celle du climat canadien (incluant l’Arctique). La technologie HT-CAES se distingue particulièrement dans de telles conditions.

QUESTION : Quelles sont les applications qui pourraient bénéficier de votre technologie?

RÉPONSE : Nous avons développé notre procédé afin de répondre à diverses applications: un microréseau utilisant des groupes électrogènes (diésel) ou du stockage de très grande capacité dans un réseau électrique complexe et d’envergure. Dans le cas de l’application du microréseau, notre système utilise des vaisseaux sous pression afin de stocker l’air. Ce type de déploiement ne nécessite aucune géologie particulière, tout en permettant sur une plus petite échelle (de 500 kW à quelques MW) de bénéficier des avantages de notre solution HT-CAES. Dans le contexte d’un réseau électrique de plus grande envergure, nous utilisons des cavités géologiques (formations étanches de sels ou de roches) afin de bénéficier d’un réservoir d’air d’une très grande ampleur. Dans de tels contextes, il devient possible d’intégrer de grande quantité d’énergie renouvelable intermittente (solaire, éolienne, marémotrice) et de stabiliser le réseau électrique en permettant de stocker l’énergie produite au moment de sa création afin de la distribuer dans le réseau électrique au moment requis.

QUESTION : Quelles sont les principales barrières technologiques qui restent à franchir avant de voir votre système sur le marché?

RÉPONSE : Du point de vue du développement technologique, la conception est terminée pour le procédé HT-CAES. Dans un avenir immédiat, nous sommes à optimiser chacun des sous-systèmes du procédé afin d’augmenter l’avantage compétitif en matière d’efficacité (« Round Trip Efficiency »). Nous travaillons également sur plusieurs autres volets d’innovation, telles la capture, la liquéfaction et la transformation du CO2, l’intégration et la récupération d’exergie provenant de procédés industriels externes à  notre processus. L’avenir s’annonce prometteur pour notre technologie qui permet de stabiliser les réseaux électriques, tout en permettant l’intégration d’énergies renouvelables.

QUESTION : Quelles applications futures ou dérivées entrevoyez-vous pour votre système?

RÉPONSE : Nous prévoyons que chacun des projets de déploiement d’infrastructure d’énergie renouvelable nécessitera l’installation d’un système de stockage, qui représente, en règle générale, un tiers de la quantité déployée. À court terme, ce sont les applications qui pourront bénéficier de l’intégration d’une solution HT-CAES. À moyen terme, notre capacité à récupérer et à liquéfier le CO2 à même notre procédé et à capter l’énergie thermique d’un procédé externe (exergie) nous permettra l’accès à de nouvelles applications industrielles.

Exergie: « Quantité maximale de l’énergie d’un système qui, dans des conditions thermodynamiques données, peut être convertie en travail. » [Le grand dictionnaire terminologique]

27 Sep 2017  |  Écrit par :

Maximilien Larivière est conseiller au sein de Raymond Chabot Grant Thornton. Il est votre expert...

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Jean-François Lépine
Directeur | Fiscalité

Il s’écrit et se dit beaucoup de choses ces jours-ci sur la technologie informatique blockchain. Au-delà de son utilisation initiale pour la gestion des cryptomonnaies, il semblerait que la blockchain a le potentiel pour révolutionner les façons de faire et provoquer des changements dans plusieurs secteurs d’activités.

De la gestion de la chaîne d’approvisionnement jusqu’au déploiement de solutions de stockage de données sécurisées, en passant par la gestion de dossiers médicaux numériques… l’imagination semble constituer la seule barrière aux applications possibles de cette technologie qui semble être en voie de devenir une « panacée numérique ».

Pour vous aider à naviguer dans cet océan très agité sans vous sentir submergé, nous vous proposons une série de trois articles sur le sujet. Dans ce premier volet, les concepts sous-jacents de la blockchain seront suffisamment vulgarisés pour que vous puissiez comprendre le deuxième volet, soit son utilisation pour prévenir la fraude des cryptomonnaies, et le troisième volet, qui expliquera comment elle peut être généralisée pour des domaines dans lesquels il ne semble pas naturel de la déployer.

La technologie blockchain en cinq minutes

Annoncée comme la prochaine révolution, après celle provoquée par l’arrivée d’internet, la blockchain promet des transactions en toute sécurité avec quiconque, et ce, sans même connaître son partenaire d’échange ni utiliser d’intermédiaire.

Comment ça fonctionne ?

Pour combler cette promesse, la technologie propose de laisser une trace ineffaçable et inaltérable de toutes les transactions dans un registre (ou grand livre). Ce dernier est en réalité un système informatique composé de blocs qui contiennent toutes les transactions passées et qui sont placés dans une chaîne en perpétuelle croissance (blockchain se traduit par « chaîne de blocs »).

Avant toute transaction, le système valide que celui ou celle qui prétend posséder le bien qui fait l’objet de la transaction le possède réellement. Pour ce faire, des ordinateurs vont balayer l’ensemble de la chaîne pour s’assurer de la probité de la transaction. Une fois qu’elle est validée, un nouveau bloc, contenant un nombre indéterminé de transactions, est créé et ajouté à la chaîne.  Le système est composé d’un ensemble d’ordinateurs connectés en réseau et est totalement décentralisé. Ça va jusqu’ici? Continuons.

La partie la plus difficile à comprendre est la méthode utilisée pour contrer les fraudeurs et s’assurer de la véracité totale et sans équivoque de l’information contenue dans le registre. Comme le système est décentralisé, chaque ordinateur du réseau doit posséder une copie du registre qui doit être mis à jour au fur et à mesure que des transactions sont réalisées. Mais comment empêcher qu’un individu malveillant profite du système en y introduisant de fausses transactions? C’est ici qu’entre en jeu un aspect très important de la blockchain: l’utilisation des mêmes théories et concepts mathématiques appartenant à la science de la cryptographie, soit ceux utilisés pour sécuriser vos transactions bancaires et vos achats en ligne.

D’abord, pour qu’une transaction ait lieu, une relation de confiance entre les parties (qui ne se connaissent pas) doit être établie. Cela est réalisé par le biais d’un échange de clés de codage publiques et l’utilisation de clés de décodage privées afin de garantir l’identité correcte des participants. La description de ces concepts dépasserait largement la portée du présent article et n’est pas essentielle à la bonne compréhension de la blockchain, mais sachez que le système bitcoin utilise un chiffrement de 256 bits. En d’autres mots, déchiffrer une telle clé reviendrait à trouver un chiffre au hasard dans un jeu de données de 2 exposant 256, ce qui est mathématiquement inatteignable. Pour en savoir davantage sur cet aspect, un bon résumé peut être trouvé en ligne à cette adresse.

Enfin, pour ce qui est du réseau blockchain, on assure l’ajout de blocs non frauduleux dans la chaîne en créant des dépendances entre les blocs ajoutés par le calcul et l’insertion dans les blocs de ce que l’on appelle des codes de hachage, c’est-à-dire la codification de l’information déjà stockée dans les blocs de la blockchain. Cette approche fait en sorte que toute tentative de modifier ne serait-ce qu’une infime partie de l’information déjà contenue dans la chaîne de blocs (un seul bit, ou chiffre binaire, suffit) serait rapidement détectée et rejetée par le réseau.

Quels sont les impacts?

Comme nous pouvons le constater, la blockchain permet de faire des échanges sécurisés entre inconnus, sans l’intervention d’une autorité centrale responsable de gérer les transactions. C’est précisément cet aspect de la technologie qui bouleverse plusieurs modèles transactionnels qui sont traditionnellement basés sur une notion de confiance émanant d’entités établies et qui ont développé avec le temps la notoriété nécessaire pour gagner la confiance des participants.

Toutefois, l’histoire récente a démontré que cette confiance s’est érodée au fil des années, notamment lors de la dernière crise financière au cours de laquelle plusieurs banques centrales censées garantir et protéger la valeur des actifs des systèmes monétaires ont connu des failles importantes. L’attrait de la blockchain est qu’il est maintenant possible d’imaginer des systèmes de gestion de biens en particulier et de données dans un sens plus large capables de se passer de tierces parties centrales responsables de leur contrôle.

Traçabilité des données

Une autre caractéristique importante de la technologie blockchain doit être mise en relief: la traçabilité. Comme nous avons vu, un registre blockchain contient toujours la totalité des transactions acceptées par les participants du réseau et il est hautement improbable que quiconque puisse altérer les données qui y sont inscrites. Cette caractéristique fait en sorte que la technologie blockchain permet le développement d’outils de suivi capables de retracer de façon fiable toute opération faite dans le système. Nous reparlerons de cette caractéristique et présenterons des exemples concrets dans un article subséquent.

Pour de plus amples renseignements, sachez que Raymond Chabot Grant Thornton a annoncé en juillet 2017 la mise sur pied d’un centre d’expertise portant sur la technologie blockchain à Montréal. L’objectif de cette démarche est de fournir aux entreprises l’expertise nécessaire pour effectuer la transition vers l’adoption de cette nouvelle plateforme numérique.

26 Sep 2017  |  Écrit par :

Directeur, fiscalité, Raymond Chabot Grant Thornton

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Merci de votre participation au webinaire sur le coût de revient diffusé en 2017.

Pour visionner l’enregistrement du webinaire, veuillez cliquer ici.

Vous pouvez également télécharger le document de présentation.

Le coût de revient, souvent laissé pour compte par les entreprises, est pourtant un outil essentiel à la gestion de la rentabilité et à la prise de décision.

Ce webinaire vous apportera plusieurs réponses si vous vous reconnaissez dans l’une ou l’autre des affirmations suivantes:

  • J’arrive difficilement à établir le prix de vente de mes services ou produits.
  • Je ne suis pas en mesure d’évaluer quels sont mes clients rentables.
  • La marge estimée de mes soumissions ne se reflète pas sur les résultats.
  • Mes ventes augmentent, alors que mes profits baissent.
  • Mon coût de revient n’a pas été mis à jour depuis plusieurs années.

Grâce au calcul du coût de revient, il est possible de répondre à plusieurs questions, souvent sources de stress pour les gestionnaires.

Nos experts en conseil en management, spécialisés en coût de revient et en analyse de la rentabilité, vous exposent les avantages liés à l’utilisation des meilleures pratiques dans le domaine ainsi qu’aux pièges à éviter.

Vous découvrirez également, sous forme de vidéo témoignage, le cas d’un client ayant vécu l’implantation du coût de revient.

Cette séance d’information vous est offerte gratuitement par Raymond Chabot Grant Thornton.

NOS CONFÉRENCIERS

Christiane Caisse, directrice principale en fonction finance et coût de revient

Ghyslain Cadieux, directeur principal en fonction finance et coût de revient

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Voici le bulletin de nouvelles sur les IFRS, un bulletin d’information qui offre un résumé de certains développements concernant les Normes internationales d’information financière (IFRS) ainsi qu’un aperçu de certains sujets de l’heure.

Nous commençons cette troisième édition de l’année en nous penchant sur la publication d’IFRS 17 Contrats d’assurance.

Il aura fallu vingt ans pour élaborer cette nouvelle norme qui aura une incidence sur les données des entités, leurs solutions technologiques et leurs relations avec les investisseurs, de même que sur la présentation de leur information financière.

Nous poursuivons avec de nouvelles propositions publiées par l’International Accounting Standards Board (IASB), notamment les modifications proposées pour IAS 16 Immobilisations corporelles. Plus loin dans le bulletin, vous trouverez des nouvelles relatives aux IFRS chez Grant Thornton et une récapitulation de développements concernant l’information financière. Nous terminerons avec un sommaire des dates d’application de récentes normes qui ne sont pas encore en vigueur et une liste de publications de l’IASB soumises pour appel à commentaires.